2012: ¿El año del turismo latinoamericano?

El sector del turismo escala importancia en el desarrollo económico de América Latina. En México, constituye la tercera fuente de ingresos en divisas y genera casi 9% de su PIB, de acuerdo con datos presentados durante la Semana Internacional del Instituto Panamericano de Alta Dirección de Empresa (Ipade). En Brasil, el crecimiento de la afluencia de viajeros foráneos alcanzó 32%, según fue discutido en la Feria Internacional del Turismo española. Mientras, Venezuela y Panamá son los países de la región que mayor ingreso medio por turista individual presentan con cifras aproximadas a los $ 1.300.
En general, datos del Barómetro del Turismo Mundial, de la Organización Mundial del Turismo (OMT), reflejan que América Latina es la región del planeta que mayor índice de crecimiento mostró en 2011, llegando a 10%, muy por encima de Europa que la siguió solo con 6%.
Considerando la importancia del turismo para las economías de muchos países latinoamericanos, América Economía se propuso indagar sobre las perspectivas actuales de desarrollo del turismo y nuevas tendencias del management de la actividad.
Retos a la vista
Marco Antonio Serrato, director general de Educación Ejecutiva en el TEC de Monterrey en México, comenta que entre los temas que determinan el debate actual sobre el turismo en la región, destacan “el rol que la industria juega como motor del desarrollo económico y social en los países de América Latina; la puesta en valor de los activos, sean naturales, culturales, arqueológicos o humanos, con los que nuestros países cuentan para posicionar la actividad turística y las marcas país a nivel internacional; y la diversificación del turismo en variantes no solo de playa, sino de naturaleza, cultura, negocios, salud y congresos”.
Serrato añade que “el desarrollo de estrategias e infraestructuras que promuevan y faciliten un turismo sostenible y la mejora de servicios complementarios como los gastronómicos, telefonía móvil, renta de vehículos y hospitalarios, además de la profesionalización de los trabajadores que atienden a los usuarios, al igual que garantizar la seguridad de los turistas y reforzar la percepción de esta, son tareas que vienen aparejadas con los lineamientos de desarrollo más generales”.
Curiosidad por el vecino
Parte del crecimiento del turismo registrado en América Latina tiene que ver con que “los mismos latinoamericanos que antes se dirigían a otros destinos, ahora prefieren conocer las locaciones y culturas cercanas”, dice Otto Regalado, jefe del área académica de Mercadeo en la peruana Universidad Esan.
Regalado explica que este cambio se debe a la mayor conectividad facilitada dentro del continente, a través de medios de transporte terrestres y vuelos, cuyos precios han bajado poniéndose al alcance de mayores sectores poblacionales.
“En el caso de Perú, seguirá siendo un destino de nichos, donde los turistas llegan atraídos por la riqueza cultural de los incas y demás culturas precolombinas”, señala Regalado.
“En cuanto a la difusión de la marca país de Perú, se concentra ahora en un turismo mayormente receptivo, dentro del cual se incluyen sobre todo públicos latinoamericanos. Pero es importante también diversificar la oferta, porque lamentablemente hasta ahora todo se centraliza alrededor de Cuzco y Machu Picchu. En este sentido, el reto para la industria turística peruana es que los estándares de los servicios cubran las expectativas de los visitantes y que la oferta esté a la altura de la demanda creciente”.
Mientras, en Chile, Cristóbal Fernández, profesor del departamento de industrias de la Universidad Técnica Federico Santa María, observa que “el objetivo de la Política Nacional de Turismo es facilitar y estimular el desarrollo de la actividad en forma armónica, planificada y sustentable, con especial énfasis en la competitividad y la transparencia del mercado. En tanto, el mayor crecimiento de los últimos años se ha focalizado en turismo aventura, ecoturismo y turismo enológico”.
Justo por detrás de México en la recepción de turismo internacional se halla Brasil.
André Coelho, coordinador de proyectos de la unidad de turismo de la Fundación Getulio Vargas (FGV), comenta que en este caso la promoción de los destinos turísticos es seguida de cerca por la administración pública.
También en Brasil, “el ecoturismo ha experimentado un crecimiento considerable, seguido por el turismo de eventos culturales como los carnavales y por supuesto el turismo de playa. Sobre todo en Sao Paulo y Río de Janeiro el buró de turismo de eventos y negocios es muy fuerte”.
Algo que observan Serrato y Regalado es que para promover una mejor explotación de los recursos turísticos es vital la interacción entre los sectores público, privado y académico.
Ejes de la gestión
La sostenibilidad de los destinos marca la pauta de desarrollo en prácticamente toda América Latina. Sostenibilidad en términos del medio ambiente, conservación de los escenarios, manejo de desechos y riqueza mejor distribuida. Este factor, en conjunto con circunstancias internacionales como la propia crisis económica, la preocupación por el cambio climático y la conservación de entornos ricos en biodiversidad, y el desarrollo de tecnologías móviles que alteran modelos de negocios hasta ahora considerados estables dentro de la industria, generan situaciones que los gerentes del sector deben seguir de cerca, en tanto promueven la innovación en los procesos de comunicación, mercadeo, ventas y servicio al cliente.
En Chile, Fernández observa que “las nuevas tendencias de administración turísticas apuntan hacia una optimización de la comercialización del negocio, mediante el impulso a emprendimientos por oportunidad y no por necesidad. Es decir, la creación de nuevas empresas o mejora de las existentes con una gestión basada en la innovación de modelos de negocio que se orienten principalmente a la creación de conceptos de turismo con ventajas competitivas que satisfagan las necesidades de los potenciales turistas o viajeros que buscan experiencias gratificantes diferentes de las rutinarias”.
Por lo mismo, Fernández añade que “es fundamental el desarrollo de estrategias que consideren tanto acciones vinculadas a la venta directa como al posicionamiento de sitios web. Una habilidad que para los gerentes se volverá crítica es la capacidad de análisis, al igual que la permanente innovación en productos y servicios que estén basados en el uso eficaz de los recursos materiales, económicos, ambientales, sociales, tecnológicos y políticos”.
En Perú, Regalado reflexiona sobre el “divorcio entre la educación de los trabajadores del sector y las necesidades reales del mercado. Hasta ahora, por ejemplo, muchos tour operadores no toman en cuenta que las personas en los principales mercados emisores salen de vacaciones entre siete y nueve días, y continúan ofreciendo paquetes de 12 días y 13 noches. Esto hace que la oferta no calce con la demanda”.
Regalado también se refiere a “la desactualización de la oferta de cursos en las universidades, que en su diseño han ignorado las necesidades del turismo local o regional. Por último, parece increíble que no hayamos tomado conciencia de la necesidad de aprender un segundo idioma. Por demás, es complicado para los trabajadores del sector acceder a opciones de capacitación debido a sus bajos salarios, mientras que las empresas se resisten a correr con los costos por temor a que una vez capacitados, decidan apostar por ofertas laborales con salarios más atractivos”.
En la FGV, una vez más, se presta especial atención al impacto de las nuevas tecnologías, porque estas “propician nuevas formas de generar y comunicar las marcas de los productos y servicios”, agrega Coelho.
Serrato, por su parte, no deja de llamar la atención hacia los desafíos y amenazas con los cuales debe lidiar la mayoría de los países de América Latina.
“A lo largo del continente, son frecuentes las alteraciones económicas como resultado de las crisis internacionales y locales, devaluaciones, inflaciones, por lo cual es necesario perfeccionar las estrategias de gestión para anticipar y reaccionar con efectividad ante estas eventualidades. Otro riesgo lo entrañan los factores sociales como inseguridad, huelgas o manifestaciones que son comunes en nuestros países y afectan negativamente la afluencia de turistas, por eso mismo se deben generar prácticas de administración que disminuyan la sensibilidad ante estos eventos, para lo cual es necesaria la coordinación con entes gubernamentales”.
Para terminar, señala que “los frecuentes fenómenos naturales como ciclones, terremotos e inundaciones, además de los epidemiológicos como aquella epidemia del virus H1N1, que suceden con periodicidad, imponen que la gestión del sector busque claridad en las tácticas de reacción ante estos problemas.

Fuente: Jennifer P. Roig / América Economía

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1 Response

  1. Hector Cedeño dice:

    La situación del turismo A NIVEL MUNDIAL, referida al incremento de turistas o disminución de turistas en determinados destinos, es marcada por el desarrolo social de cada pais e incluso de cada continente, por lo tanto no se puede seguir evaluando al turismo como una actividad economica más, y menos como una industria…. por ejemplo la O.M.T(Organización Mundial Para El turismo) observa la caida o disminución de visitas a los paises Europeos y señala un incremento en Latinoamerica… Esto responde a que el turismo es principalmente un hecho social y refleja la situacion SOCIAL de cada pais tanto receptor como emisor de turistas por lo tanto debe ser planificado tomando en cuenta todas las aristas, elementos y factores para garantizar no solo el crecimiento,sino, el desarrollo integral de nuestros paises , esa es la vision que debe unificar America Latina. TURISTOLOGO:LIC. HECTOR CEDEÑO.

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