Queen a sus 40 años aun sigue en el mundo musical

Corría el mes de febrero de 1971 y Freddie Mercury, un adolescente con ambiciones de estrella; Brian May, un estudiante de astronomía que había creado su propia guitarra eléctrica; Roger Taylor, un baterista que se había escapado de su padre para no terminar como dentista; encontraron en John Deacon al bajista perfecto, un ‘nerd’ de la electrónica con un perfil bajísimo que cuajaba a la perfección con el ego del resto de los integrantes.

Era el nacimiento oficial de Queen, la banda que cambiaría la cara del negocio del rock, vendiendo más de 170 millones de discos y que sería capaz de lograr que un tema incomprensiblemente hipnótico y largo como “Rapsodia Bohemia” se transformara en un hit radial de la época, ya que se las ingenió para imponerse a los cambios culturales y de sonido desde los tiempos del glam rock, pasando por el rock progresivo y el punk, para crear esa extraña criatura pop excéntrica que mantendría la monarquía de los “top ten” durante largos períodos, volviendo una y otra vez a la “vida”, a pesar de la muerte de su líder, Freddie Mercury, en 1991.

La conmemoración

Durante la última semana de enero los lanzamientos de moda -en el top ten de Inglaterra se ubicaron Bruno Mars, Jessie J, Rihana y Adele- pero tuvieron que vérselas con el flamante relanzamiento de los Greatest Hits I y II, dos discos imbatibles de Queen en ventas, que abrieron oficialmente la celebración del 40 aniversario de la banda.

Con Freddie Mercury cantando desde la tumba, es difícil que los favoritos de la actualidad consigan emular los récord que ostenta la Reina: 18 álbumes número uno contando los discos en vivo y los compilados, y la histórica actuación de 1986 en el Live Aid en el estadio Wembley, que fue vista por una audiencia televisiva de más de dos mil millones de personas.

Pasaron casi diez años de la muerte del icóno Freddie Mercury a causa del sida y, sin embargo, Queen entrará en su año de mayor productividad -relanzamientos de su discografía, películas en Hollywood y documentales de la BBC, muestras multidisciplinarias y la continuidad del musical “We Will Rock You” -tras la última gira en 2008 que había puesto a Brian May, a Roger Taylor, (los originales integrantes de Queen) y al cantante Paul Rodgers (Bad Company) sobre el escenario, recordando los hits de la banda y estrenando las canciones del disco The Cosmos Rock.

El XL° Aniversario les vino como anillo al dedo a los sobrevivientes de Queen y a todos sus fieles seguidores alrededor del mundo, para que la banda “despierte” nuevamente. El sello Island Record firmó un acuerdo para la ‘remasterización’ y el relanzamiento de sus 15 álbumes de estudio, que tendrán nuevos diseños y material inédito, en onda con una tendencia de las ‘majors’ de recurrir a los tesoros de su catálogo de hits.

A los Greatest Hits le seguirán una serie de cinco discos que trazarán una panorámica vital por los orígenes del súper grupo británico, que sorprendían, desconcertaban y dividían a la crítica de la época con ese sonido de capas de guitarras hard rock, atmósferas espesas y barrocas, letras que hablaban de ogros, reyes y descontento social, además del inquietante encanto de ese cantante nacido en Tanzania que todavía se hacía llamar Freddie Bulsara.

“O son el futuro del rock o son un grupo de maricones lunáticos intentando subirse al tren de Bowie, haciendo una mala imitación de Black Sabath”, señalaba una crítica del respetable medio inglés especializado Melody Maker.

“No hay duda de que este cuarteto inglés tiene todas las herramientas para reclamar el trono al que abdicó Led Zepellin dentro del rock pesado y para convertirse en una fuerza verdaderamente influyente en el mundo del rock. Su álbum debut es excelente”, prometía por su parte, la revista Rolling Stone, ya en 1973.

Freddie Mercury era el que más disfrutaba con la controversia que generaba la estética del grupo en aquellos primeros años salvajes y acuchillaba por la espalda el rumbo solemne que estaba tomando el rock por esos años, al elogiar a Liza Minnelli por sobre Led Zepellin, autoproclamarse los Cecil B. de Mille del rock & roll y contratar a la diseñadora Zandra Rodhes para los diseños de sus conciertos, que se transformarían en el punto más fuerte de la banda.

“Siempre hemos querido ser estrellas pop y el grupo sabe como utilizarlo. Aunque el campo de la imagen ya ha sido establecido por gente como Bowie y como Bolan (T. Rex) nosotros lo estamos llevando a otro nivel. El concepto de Queen debe ser real y majestuoso. El glamour es parte de nosotros”, declamaba la voz cantante de aquellos primeros años.

En vivo, Queen explotó al máximo el recurso de la imagen como ningún otro grupo de la época. Ni hablar de su cantante, que se pavoneaba con exuberante naturalidad por el escenario con diseños extravagantes, que influenciaron y marcaron a toda una generación pop, desde Lady Gaga a Sciccors Sisters, con una estética propia que escandalizaba y llamaba la atención del público.

Y ese será el eje central de la muestra Stormtroopers in Stilettos (Soldados de asalto en stiletos): Queen, The Early Years, que se inaugurará próximamente ennel corazón de East End de Londres. La exposición es una retrospectiva por la protohistoria del grupo (los años de Smile, el primer grupo de Brian May, Roger Taylor y Freddie Mercury) pasando por los excesos, drogas y fiestas glamorosas como celebridades de rápido ascenso hasta la transformación en la gran bestia pop de 1976, cuando congregaron a más de 150 mil personas en Hyde Park. Tiempos que iniciarían tours monstruos.

Tan jugosa historia no podía pasar inadvertida para Hollywood y también tendrá un documental de la prestigiosa BBC con entrevistas y material inédito de archivo durante este “año homenaje”.

Cuarenta años después la banda formada por Mercury, May, Taylor y Deacon es una leyenda difícil de olvidar. Como decía en los setenta Freddie Mercury, su principal mentor: “En cuanto conseguimos ser conocidos, supimos que no había límites para lo que podíamos hacer”. Profecía cumplida: el mito sigue vivo.

La película de Freddie

Sin revelar más que lo indispensable, el cotizado guionista británico Peter Morgan (La reina, Frost/Nixon – La entrevista del escándalo) dijo antes del estreno de su último trabajo para el cine (Más allá de la vida, de Clint Eastwood) que trabaja con miras a una biografía de Freddie Mercury para la pantalla grande.

“No me interesa para nada hablar del sida. Mi película será una especie de cuento familiar, centrado en la relación no siempre grata entre Freddie y el resto de los miembros de Queen”, adelantó. Morgan aseguró que Brian May, John Deacon y Roger Taylor fueron invitados a servir como asesores del proyecto, que ya enfrentó algunas demoras. “Pero no creo que a todos ellos les guste lo que vaya a escribir, que tendrá relación con la etapa más conflictiva de la banda”, sugirió.

Con todo, el hecho de que el propio May haya sido, hace algunos días, quien confirmó el comienzo del rodaje para los últimos meses de este año, permite pensar que uno de los ex compañeros de Mercury, al menos, podría haber aceptado la convocatoria.

Lo que jamás se puso en duda es el nombre del actor que encarnará a Mercury en la pantalla grande. Es el comediante británico Sacha Baron Cohen (Borat), quien ya confirmó que protagonizará The Dictator, una comedia satírica inspirada en un texto que se atribuye a Saddam Hussein.

El estreno de la película, aún sin título, está previsto entre septiembre y diciembre de 2012.

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